Pucon – Chile

I heard about Pucon pretty much at the time i entered Argentina. A couple of Israeli guys in Salta said that there was one thing in Chili which is really cool: the volcano in Pucon. You climb the volcano and slide down with a sled afterwards.

So I took the bus to Pucon and booked the daytrip up the volcano. They pick you up really early to the volcano and was really hoping that the trek wouldn’t be too hard. They said it was 4 hours straight up. You get you’re gear: Helmet, Crampons, Ice pick, Gattors, Ski pants, Ski jacket, some sliding pants diaper looking thing and a plastic round flap which act as a sled.

IMG_7785.jpgWe started the assent and the pace was really slow. There where allot of people doing the same thing so you’re waiting for people in front sometimes. That makes the whole assent pretty easy. They take regular breaks as well. All in all the only bit that was a challenging was the last part. Especially when somebody calls “Rocka!!” That means that there are rocks rolling down the slope and these can be pretty huge.  When they bounce right at you you’re ready to jump aside otherwise you’ll be sliding the whole way down the snowy mountainside.

IMG_7836 HDR 1.jpgI was going up with a nice couple of people and we had a shitload of fun!  When we were finally at the top (I guess 3,5 hours) the view was amazing. The volcano crater was huge and it was spewing out large clouds of smoke with made you cough but it was easy to stay out of. We had a blast making pictures at the top but there best fun was about to begin: The way down.

It is not only really special to climb an active volcano with an active crater lake (only 5 in the whole world). It is really special to slide down one on a sled for a kilometre in altitude. The whole trek down is entirely done by sled. This was the most fun I had in months. I felt like a small child and I loved every minute of it. The only thing which I was disappointed about was that it was over that quick (even do you sled for like an hour, haha 🙂 ).

[youtubehq QVR_dE0_GRE]

[youtubehq 23S1Kwf4rnU]

The trip to Pucon was really complete with just the volcano but the hostel was great to. Many great people and even 2 BBQ’s in a row.

I took the bus to Siantiago de Chili after Pucon because the Argentinian Carnival has started. In bariloche I had a deal with a Israeli guy that we would hook up at Gualeguaychu for the best kept secret in Argentina. The bus to Santiago was 10 hours and to Buenos Aires 20 hours. The Cama seats made the whole thing really bearable so no troubles here.

Cheers,

ReneIMG_7720.jpg

 

 

 

Ik hoorde al over Pucon van verschillende mensen toen ik argentinie in reisde. Volgens een stel israeliers was er 1 ding verplicht  om te doen in Chili: the vulkaan beklimmen in Pucon. Nadat je deze vulkaan namelijk hebt beklommen glij je daarna met een slee helemaal naar beneden.

Dus ik heb de bus gepakt naar Pucon en een trip geboekt bij men hostel naar de vulkaan. Ze pikken je vroeg in de morgen op en ik hoopte echt dat het niet te zwaar zou worden. Ze zeggen namelijk dat het 4 uur recht omhoog is. Je krijgt een backpack mee met Helm, ijs spikes voor onder je schoenen, skibroek, ski jas, een soort bescherm laag over je broek voor het glijden en een plastic ronde flap om als slee te gebruiken.

IMG_7785.jpgWe begonnen de beklimming en het tempo was erg laag. Er waren veel mensen die precies hetzelfde deden dus je stond vaak te wachten op de groep voor je. Dit maakte de hike omhoog behoorlijk makkelijk. Ze namen ook nog regelmatig een pauze waarbij je het fantastische uitzicht kon bewonderen. Het enigste stuk wat een uitdaging bracht was het laatste gedeelte voor de top. Zeker als iemand plotseling “Rocka!!” schreeuwt. Dit betekent dat er rotsen naar beneden  rollen en sommige zijn behoorlijk groot.

IMG_7833 HDR 1.jpgAls ze recht op je af rollen dan moet je klaar staan om opzij te springen anders raak je uit evenwicht en glij je helemaal naar beneden of erg natuurlijk. Erg uitdagend allemaal. Ik maakte de trip met mensen van men hostel en we hadden veel lol onderweg. Toen we eindelijk bij de top uitkwamen (ongeveer 3,5 uur) was het uitzicht perfect in 360 graden om ons heen. De vulkaankrater was enorm en er kwamen grote pluimen met rook uit die behoorlijk verstikkend waren maar gelukkig was het makkelijk om ze te ontwijken. We hebben echt genoten en veel foto’s gemaakt op de top maar de grootste lol moest nog komen: De weg naar beneden.

Het is namelijk niet alleen heel bijzonder om een actieve vulkaan met een actief vulkaanmeer (1 van slechts 5 in de wereld) te beklimmen maar het is heel bijzonder om daarna hele kilometer in hoogte naar beneden te glijden met een slee. De hele weg die we naar boven hebben gelopen hebben we naar beneden geslee-ed.  Het is echt de meeste lol die ik in maanden heb gehad. Ik voelde me net een klein kind en ik kon niet ophouden met lachen. Ik had een glimlach voor 3 dagen daarna. Het enige wat ik jammer vond was dat het zo snel voorbij was (terwijl ik ongeveer een uur naar beneden het geslee-ed, haha 😆 )

[youtubehq QVR_dE0_GRE]

[youtubehq 23S1Kwf4rnU]

De trip naar Pucon was compleet door alleen de vulkaan beklimming maar het hostel was ook erg leuk. Veel leuke mensen ontmoet en zelf 2 barbecues achter elkaar.

Ik heb de bus genomen naar Santiago de Chili omdat het Argentijnse carnaval is begonnen. In Bariloche heb ik een afspraak gemaakt met een isrelische jongen dat we naar Gualeguaychu zouden gaan voor het best bewaarde geheim in Argentinie. De bus naar Santiago was 10 uur en de bus naar Buenos Aires is 20 maar vanwege de Cama stoelen is de hele trip goed uit te houden.

Cheers,

Rene