El Calafate / Chalten – Argentina

My adventure in Antarctica has ended and I’m traveling back upwards…

I wanted to travel to Punto Arenas but because of the riots the borders where closed so I booked an airplane ticket to El Calafate. A couple of friends already did this and where already there.

My last day in Ushuaia was fantastic because of the 5 star hotel (see Ushuaia blog) but when I came to El Calafate I got the best welcome I could ever wish. A friend (Alon) kept a space available in the hostel and I was already a day late so when I finally arrived I got a big hug from the women who owned the hostel. Hospedaje Lautaro is really the best hostel in El Calafate. I haven’t met such nice people in the whole of Argentina.

HDR IMG_6952.jpg

Alon and I hooked up with Vinnie and Anna (a couple who lives in Buenos Aires) and we rented a car to go to the nicest glacier in Argentina:  the Perito Moreno Glacier.

There are 2 huge ice fields that collide here and result in the forming of the glacier. This ice field is the world’s third largest reserve of fresh water. The Perito Moreno Glacier is one of only three Patagonian glaciers that is growing. The reason remains debated. The terminus of the Perito Moreno Glacier is 5 kilometres wide, with an average height of 74 meters above the surface of the water of Lake Argentino, in Argentina. It has a total ice depth of 170 metres.

IMG_6902-2.jpg Vinnie, Anna and me drive to the Perito Moreno glacier and it’s a really nice and every once in a while huge chunks of ice fall off. It sounds like a thunder storm when it happens. I waited to make a movie but you know that if you’re waiting for one it never comes 😕 .

We headed back in the car and drove to a small town called “El Chalten”. We wanted to do an ice walk which was really expensive in El Calafate and only half the price in Chalten. The wind in and around El Chalten is extreme.

IMG_7037.jpg

They tell you not to open the windows of the car because they will break. We couldn’t find a hostel in Chalten so we ended up renting a tent. That was an experience on its own because the tent was going from left to right during the night. I slept through the whole thing but I was one of the few :grin:. In the morning we headed for the boat for the ice walk. This has really cool because you get crampons which allow you to walk on the most steep ice hills.

The ice is a bit dirty there but it’s amazing to do. You walk through ice tunnels and they explain how the ice is moving towards the water where its breaks off and falls in the lake. We even got a glass of baileys at the end of the trip with a thousand year old glacier ice. It wasn’t as nice as my glass of whiskey with 2 to 5 thousand years ice that I had in Antarctica but it did the trick 😈

Alon decided to stay in Chalten to do more hiking and I said goodbye to Vinnie and Anna because they had to go back home (BA) to work.

RenéIMG_7136.jpg

 

 

Mijn avontuur in Antarctica is afgelopen en ik ben op weg om terug naar boven te reizen in Zuid Amerika…

Ik wou naar Punto Arenas reizen maar vanwege de “ongeregeldheden” was de grens tussen chili en Argentinië gesloten. Ik heb dus maar een vliegticket geboekt naar men volgende bestemming El Calafate. Een paar vrienden hadden dit al gedaan en sommige waren al daar.

HDR IMG_6952.jpg

Mijn laatste dag in Ushuaia was fantastisch vanwege het 5 sterren hotel (zie Ushuaia blog) maar toen ik in El Calafate kwam  kreeg ik het beste ontvangst dat ik kon wensen. Een vriend (Alon) hield een reservering voor mij vrij in een hostel en toen ik eindelijk aankwam (1 dag te laat) kreeg ik een grote omhelzing van de eigenaresse van het hostel. Hospedaje Lautaro is echt het beste hostel van El Calafate. Ik ben in heel Argentinië nog niet zulke aardige mensen tegengekomen.

Alon en ik hebben Vinnie en Anna opgezocht (een stel uit Buenos Aires/Engeland) en we hebben een auto gehuurd om naar de gletjser “Perito Moreno Glacier” te gaan.

Er zijn 2 enorme ijsvelden die hier tegen elkaar aan botsen en waaruit de gletsjer voortkomt. Het ijsveld is s ’werelds 3e grootste reserve van vers drinkwater. De Perito Moreno gletsjer is 1 van 3 weinige gletsjer in Patagonie die nog steeds groeit. De reden daarvoor is nog niet bekend. Het eindpunt van de gletsjer is 5 kilometer breed en gemiddeld 74 meter boven de oppervlakte van het meer genaamd “Argentino”. De totale ijsdiepte is 170 meter.

IMG_6902-2.jpgVinnie, Anne en ik zijn naar de Perito Moreno gletsjer gereden en het is echt een bijzonder gezicht. Om de zoveel minuten vallen er enorme stukken ijs naar beneden. Het geluid wat daarmee veroorzaakt wordt is als een donderslag. Ik heb nog geprobeerd om een filmpje te maken hiervan maar als je staat de wachten gebeurd er uiteraard niets 😕 .

We zijn terug gereden naar El Calafate en zijn samen met Alon doorgereden naar een klein stadje genaamd

“El Chalten”. We wilden een ijs trek doen in Calafate maar dat was bijzonder duur en in Chalten was het de helft van het geld.

De wind in en rondom Chalten was echt extreem. Ze vertellen je om nooit je autoruiten naar beneden te doen hier omdat ze door de hevige rukwinden gewoon knappen. We konden geen overnachting vinden in Chalten dus hebben we 2 tenten gehuurd en zijn op 1 van de vele campings gaan staan. Dat was een ervaring op zich gezien de hele tent van links naar rechts vloog de gehele nacht.

IMG_7037.jpg

Ik heb overal doorheen geslapen maar aan de koppen te zien de volgende dag was ik de enige 🙂  . In de ochtend reden we naar de boot voor de ijstrek. Dit was echt cool omdat we ijzeren spikes (crampons) aankregen. Met deze dingen loop je zo tegen de steilste ijsberg op.

Het ijs was een beetje zanderig maar het is een geweldige ervaring om te doen. Je loopt door ijstunnels en ijsbergen en ze leggen je uit hoe het ijs voortbeweegt richting het meer waarna het afbreekt en in het water valt. We kregen aan het einde van de trip zelf een glas baileys met een duizend jaar oud stuk ijs. Het was uiteraard niet zo lekker als men glas whisky met 2 a 5 duizend jaar oud ijs welke ik in Antarctica dronk maar het was prima te drinken 😈

Alon besloot daarna weer naar Chalten te gaan om meer trekkings te doen en ik heb tot ziens gezegd tegen Vinnie en Anna omdat zij weer terug naar Buenos Aires moesten om te werken.

RenéIMG_7136.jpg