Rio de janeiro – Brazil

Sometimes you come to a place and it instantly connects with you. For me Rio de Janero is one of those places. When you fly in its not like any other city you’ve seen so far because of the perfect beaches surrounding the city and the huge rocks in the city.

The beach is always close by wherever you stay. I stayed near Leblon which is only a stroll away from Ipanima. Here it’s mostly surfers and there’s even a Billabong surfing contest starting. A bit further is Copacabana where you can swim. There is so much to do here but the parties suck all the life out of you so most of the time you drag yourself out of bed to do an activity.

I stayed at the Lemon spirit which was kind of a party hostel but in Rio all of them are I guess. Almost every night there is party somewhere and mine started with a Lapa party. Lapa is a part of the city centrum  and with the people selling beer out of big foam boxes I felt like carnival instantly. We had a great party and off course a bad morning.

DSC03654.jpgI went for the Christ statue with 3 friends from the hostel and one Dutch guy had a brilliant shirt on. A Dutch (Orange) Wesley Sneijder football shirt. The reactions from all the Brazilians are fantastic. They aren’t even angry they just started laughing and complementing. Even do there’s still is a little competition in their eyes off course. We were lucky with the weather everywhere. There where rainclouds but none of it reached us. The statue give you a good look out over the city and going up is really easy. The minute you get off the bus a couple of guys come up to you and tell you it’s 45 Reals to go up to the statue. 20 Reals for going up in the van and 25 Reals entrance to the statue. It’s the same price as the train up but They take you to a viewing point with a helicopter platform. The heli ride wasn’t even that expensive (100 something for a flight around the statue) but with my main camera dead I didn’t want to do it. After 15 to 20 minutes you drive up to the statue and damm it was busy. The Dutch t-shirt took allot of attention with one guy shouting that he wasn’t here for Christ. He was here to take a picture with Sneijder 😆 .

After the Christ statue we went for Sugarloaf mountain. Because we didn’t have allot of time and there was a huge line for the bus going down so we decided to get a taxi straight there for 60 Reals. My negotiating skills are still not the best because when he said 75 I said 60 and he said “OK”. Shit… I’m still paying too much 😉 . Divided by 4 it’s still an OK price. We arrived at Sugarloaf at dusk so we immediately took the cable car up. The view are fantastic and you see big beaches and the Christ statue behind you. It’s definitely recommended to stay there until its dark because the statue is eliminated and the views of the bays are really great.

More booze and sleep followed and next up was the Favela Funk party. It’s a party in the Disco from the movie “City of Gods” and it’s a weird place to be. Its organised by “Be a local (” and it was awesome.  My first stroll around the dance floor ended with a blue but because off all the girls pinching it and 2 “flashes”. I laughed my ass off there. It can be intimidating do with all the shirtless negro’s there but there’s nothing to be scared off. The music was really weird like so many of the Brazilian music (like on the amazon boat) and 6 men started there dance routine on the centre of the dance floor which looked really gay and out of place in the favela’s but then again what do I know 😐 . The party was about 65 Reals. Money go’s really quick here in Rio.

The last day I had a Favela tour. I slapped myself out of bed and jumped in the car that took us to the beginning off the Favela. It was located at the edge of the richest neighbourhood in Rio (I guess rich people needs people to pour there drinks and clean their houses). We took a motor taxi up to the top off the Favela and it was kind off embarrassing to see how some off my fellow travellers couldn’t even get on the motors in their nice deses or flip-flops. Talk about having no clue where they were going… The tour was organised by Be a Local again and its definitely worth the money. You start your walk with an explanation that Favela’s are either ruled by drug lords or militia. This one was ruled by a drug gang called “A.D.A.” which was clear because there where people sitting at the side of the road with sky masks on. You can bet that there armed as well (usually with machineguns). Too bad you can’t take pictures because they will put you inside 10 auto tires, light you on fire with gasoline and kick you off a hill  😆

Rio really is a city that you instantly love. The whole place looks like a jungle with big trees with vines hanging all over the place and plants everywhere. The place is modern, lively and it’s probably the best city if seen in my life (it all has to sink in first!). The only bad thing is that there is no place for middle class. You are either rich or poor (like the rest of Brazil).

That’s it! No more South America for me! I am kind of looking forward to a change in scenery. Not that I’m sick off South America but I’m really looking forward to New Zealand.

Next post is from Christchurch!


Nederlandse vertaling:

Soms kom je in een plaats terecht waar je je direct thuis voelt. Rio de Janero is voor mij zo’n plaats. Als je er op invliegt dan zie je direct dat het totaal niet lijkt op elke andere stad die je tot nu toe hebt gezien vanwege de perfecte stranden om de stad heen en de enorme rotsen midden in the stad.

Het strand is altijd dichtbij ongeacht waar je ook verblijft in de stad. Ik verbleef in Leblon wat op een steenworp afstand ligt van het beroemde Ipanima beach. Dit strand is het domein van de surfers en er is zelfs een grote wedstrijd gaande gesponsord door Billabong. Een klein eindje verder is Copacabana waar je kunt zwemmen. Er is hier zoveel te doen maar alle feestjes zuigen alle energie uit je waardoor je jezelf elke dag uit bed moet slaan om iets actiefs te doen (lees: ook maar iets te doen).

Ik verbleef in een hostel genaamd “Lemon Spirit” wat niet echt een party hostel was maar in Rio is het vrijwel onmogelijk om een hostel te vinden waar het rustig is. Elke avond is er wel een feest en mijn feest avonden begon met een Lapa street Party. Lapa ligt in het centrum van Rio waar de mensen het bier uit grote foamen kisten verkopen. Ik voelde mezelf al weer helemaal in de carnaval stemming. We hadden een grote party en uiteraard een slechte ochtend daarna. Vooral de jonge (18 jarige) Engelse grietjes moesten het ontgelden. Die waren al dronken voordat ze in de bus stapten. Tot groot vermaak van iedereen natuurlijk.

DSC03654.jpgIk ben naar het beroemde christus beeld gegaan met 3 vrienden van het hostel en een Nederlandse gast had een briljant T-shirt meegenomen. Een Nederlands Wesley Sneijder voetbal shirt. De reacties van alle Brazilianen waren fantastisch. Ze werden niet eens kwaad of agressief maar lachten alleen harduit en gaven hem complimenten. Ze hadden uiteraard wel een paar opmerkingen die we niet konden verstaan uiteraard. We hadden erg veel geluk met het weer want er waren wel regenbuien maar geen van allen boven ons. Het standbeeld gaf ons een mooi uitzicht over de stad en de hele beleving was erg gemakkelijk. Op het moment dat je van de bus af stapt komen er direct een aantal mensen op je af die je een busrit aanbieden naar het beeld voor 45 Reals (+-19 euro). 20 Reals om naar boven en beneden te rijden en 25 Real intree tot het christus beeld.  Het is ongeveer dezelfde prijs als de trein omhoog alleen nemen ze je ook nog naar een helikopter platform voor een uitzicht op het beeld. De helikopter rit was nog niet eens zo duur (100 nogwat voor een vlucht rond het beeld) maar men DSLR camera dood had ik er geen zin in. Na een dik kwartiertje rijd je verder naar het beeld en het was heeeeeellll druk… Het Sneijder shirtje trok veel aandacht tijdens onze photoshoot en er was zelfs een Braziliaan die begon te schreeuwen dat hij hier niet voor Christus was maar om een foto te nemen van Sneijder 😆 .

Na het Christus beeld zijn we naar Sugerloaf gegaan. We hadden alleen niet veel tijd tot de zon onderging en met een enorme rij wachtende mensen voor de bus hebben we een taxi gepakt direct naar de berg voor 60 Reals. Men onderhandeling skills zijn nog steeds niet echt goed omdat ik bij de taxi die 75 Reals wou, ik 60 Reals riep. Hij zei uiteraard direct “OK”. Shit…. Ik betaal nog veel te veel. Je moet altijd direct met de helft beginnen 😉 …. Gedeeld door 4 was het nog niet eens een slechte prijs trouwens en we kwamen aan bij Sugerloaf tegen zonsondergang. Direct met de kabelwagen naar boven en ons uitzicht was ook direct fantastisch. Je ziet de grote stranden en het christus beeld welke ze verlichten zodra het donker wordt.

Meer drank en slaap volgenden de volgende dagen en het “Favela Funk” feestje stond alweer op de planning voor die avond. Het is een feest in disco uit de film “City of Gods” en het is echt een vreemde plaats om te zijn. Zeker buiten is geen fijne buurt om rond te lopen. Het wordt georganiseerd door “Be a Local (” en het was een enorm beleving. Men eerste rondje om de dansvloer eindigde in een blauwe reet van alle vrouwen die erin knijpen en aan men haar trekken (daarmee geven ze aan dat ze wat met je willen. De standaard versier methode) en 2 “flashes”. Ik heb mezelf kapot gelachen daar. Het kan echter best intimiderend zijn met alle shirt loze negers maar ze laten je absoluut met rust. De muziek was nog vreemder dan die op de Amazone en 6 kerels begonnen hun dans routine te doen op het midden van de dansvloer wat er behoorlijk gay uitzag. Een beetje vreemd voor in de Favela’s maar ja, wat weet ik ervan J. Het feestje was ongeveer 65 Reals en absoluut de moeitje waard. Mis de bus alleen niet (zoals bepaalde mensen uiteraard doen) want je wordt dan wel berooft. Geld vliegt hier in Rio.

De laatste dag heb ik een Favela tour gedaan. Ik heb mezelf tegen 2 uur uit bed geschopt met veel moeite en met een busje naar het begin van de Favela’s gegaan. Deze Favela (1 van 1200) lag tegen de rand van een van de duurste wijken van Rio (Iemand moet de drankjes inschenken natuurlijk).

We namen een motor taxi naar boven en het was nogal schamelijk hoe sommige van men medereizigers niet eens op de motor taxi’s konden stappen met hun kleine jurkjes of slippers. Deze mensen hadden echt totaal geen benul van waar ze heen gingen (clueless 18 year olds..). De tour was weer georganiseerd door Be a Local en onze gids vertelde dat Favela’s gerunned worden door drugs bendes of militia (ex politie en brandweer).  Deze werd gerunned door een bende genaamd “A.D.A” wat wel duidelijk was door de jonge gasten op de hoek van de straat met skimaskers op.  Je kunt er ook goed van uit gaan dat ze zwaar bewapend zijn (machinegeweren). Jammer dat je geen foto’s kunt nemen maar als je het wel doet eindige je met 10 autobanden en wat benzine om je heen en wordt je brandend van een berg af geschopt. Je zijn meestal niet de pienterste maar ze weten wel hoe ze zaken moeten oplossen…. 😆

Rio is echt een stad waar je direct verlieft op wordt. De hele stad ziet eruit als een oerwoud met enorme bomen en de lianen die overal hangen. Alles is groen maar de stad is ook enorm modern, levendig en valt zeker in de top 3 van mooiste steden die ik ooit heb gezien. Het is alleen jammer dat hier geen plaats is voor een middelklasse. Je bent rijk of arm (zoals overal in Brazilië).

Dat is het dan! Ik neem afscheid van Zuid Amerika en kijk uit naar de verandering in omgeving als ik in Nieuw Zeeland aankom.

Men volgende post komt uit Christchurch!