Bonito – Brazil

Muy Bonito! Really beautifull!

A friend gave me a tip when i was going to the pantanal: “Definitely go to Bonito and go diving there in the biggest cave. It is one of the best dives I’ve done”  After that I didn’t have a choice anymore off course. If someone tells me the diving is amazing somewhere I just have to go….

From the Pantanal I took a bus to Bonito and ended up in the HI hostel (a big chain of hostels) there. Some of the people working there where complete idiots do. I wanted a single room because I wanted to rest well before going diving. They wouldn’t allow it because there had to be 2 people in a room. Hostel policy… It’s complete bullshit off course because I stayed at several HI hostels where I had a single room…. There where not that much people staying there and it was low season for god sake.. Typical lack of interest for your guests I guess..  I looked up another hostel called “Muito Bonito” which was a family hostel. They gave me a room with everything in it (ensuite, airco, fan, tv) for 50 reals. It was even cheaper than the HI hostel… When I left the HI hostel and told them why suddenly they wanted to give me a room and a discount. Sorry, too late and goodbye..

After I cleared all that up I booked my cave dive. They took everything really seriously and that was a really good thing because this was one the most hard-core things I have done in my life! It’s also in the top list of dives I made in the world.

Abismo Anhumas is a cavern near Bonito in Mato Grosso, was discovered in the late 1970s when a fire stripped the land’s surface. A small crack on the ground is just the beginning of the rapel down as the chamber expands into a space as big as a soccer field. It takes a 72 meter-descent to reach the bottom of the cave. After the rappel, the visitor arrives at a floating deck on a crystal clear lake which is 80 meters deep. Dozens of calcareous cones punctuate the lake and its surroundings, with formations as big as 20 meters tall. To observe them closer, people jump into the water (at a medium temperature of 18 C) and dive among this “valley of cones” formed thousands of years ago. Many people compare this sensation with that of flying in a surreal, oneiric environment. The diving takes you 18 meters down. The scuba diving discloses new images, luminosity and the whole amplitude of one of the most sensational caves in the planet.

Me and a Brazilian guy started a training session a day before the dive. He was going snorkelling in the cave and I was going diving. The training is mandatory because they can check out how fit you are and you get all the training you need for rappelling down. It was totally different than all the other gear I’ve seen (from my previous rappelling experiences). It’s probably different because you go straight down in the cave with no support from a wall and you climb back up by yourself.

On the diving day I was pretty nervous. They strapped all the gear on me and this was no kids’ stuff. I rappelled down with the Brazilian guy and man it was tight in the beginning. Just a meter I think and then you hang free in enormous cave. You can’t believe your own eyes.  We started shouting at each other “Look there, look there, f*cking amazing!”. You can feel the gear and rope getting warmer to burning hot when we went down further where a small Plato became larger. We couldn’t believe where we were going.DSC00684.jpg

Arriving at the Plato and chockfull of adrenaline. We started high-fiving each other. Man, amazing and it was just beginning. I strapped on my diving gear and shacked hands with the dive master. “It looks the best if you don’t use your flashlight too much” he said. And we went down..

Everything you here is true. Your flying in an alien world where enormous weird columns live. From a distance they look like pine trees. It was definitely one of the best dives I did in my life!

Coming back up I high-fived the dive master. My brain couldn’t keep up with the amazing sites my eyes where seeing. When we took all small boat ride around the cave everything started settling down. Even if you’re not diving the cave is definitely worth going because I saw the people snorkelling above me.  The cave itself is really diverse as well with even a rock that looks like a woman guarding the lake. They named the rock “Gollum”.

My adrenaline was finally settling down but that ended with the guide saying “where climbing back up in 5 minutes”. 72 meters climbing with my new Brazilian mate! Ppfffffffff.. Man that was really though. Especially the last couple of meters. You have to stop every now and then to look around and we couldn’t stop congratulating each other at when we were finally there. This cave should be a mandatory visit when coming to Brazil!

It didn’t end with that. Bonito has a lot more to offer. Most tourist come to Bonito for the Rio da Prata. This is a river that has about 56 species of fish and crystal clear water. That’s very special for a flowing river and it’s a weird site to see people swim with the fish in water this clear. You can really see the fish from a mile away. There was a TV crew there making a documentary which interviewed me about what I thought about Bonito and Brazilians in general. When I told them that I toughed that Brazilians where really load they all started laughing. I off course also told them that after the loudness they are also one of the most friendly and open people I know (and its true!). They may come over as imitating but there really friendly. If you don’t speak the language (like me) you are a bit sceptic in the beginning but that quickly changes when you understand that there are furiously trying to help you. Even if it mean shouting at everyone else!

All and all Bonito was one of the best places I visited in Brazil but now it’s off to Rio for the last city in South America.Muy Bonito! Very pretty!


Nederlandse vertaling:

Een vriendin gaf een tip toen ik naar de Pantanal ging: “Ga absoluut naar Bonito en ga daar duiken in de grootste grot. Het is echt een van de beste duiken die ik in men leven heb gedaan.” Daarna had ik natuurlijk helemaal geen keuze meer. Ik moest deze duik doen… Als iemand me zoiets verteld en als ik het niet doe krijg ik daarna enorm spijt…

Van de Pantanal heb ik een bus gepakt naar Bonito en eindigde in het HI hostel (hostel internationaal keten). Sommige mensen die daar werkten waren complete idioten. Ik wou een eigen kamer omdat ik uitgerust aan de duik wou beginnen. Dat kon alleen niet omdat er minimaal 2 personen in een kamer moesten blijven. Hostel beleid, geen uitzonderingen. Complete onzin uiteraard omdat ik in meerdere HI hostels ben geweest waar het helemaal geen probleem was. Het hostel was zelfs bijna leeg op dat moment en het is laag seizoen… Totaal geen interesse om je tegemoet te komen blijkbaar.. Ik heb een posada opgezocht “Muito Bonito” wat een klein familie posada was. Voor 50 reals kreeg ik een kamer met alles erop en eraan (ensuite, airco, ventilator,tv). Het was zelfs goedkoper dan het HI hostel…. Toen ik men spullen pakte bij het hostel en ze me vroegen waar ik heen ging wouden ze me plots uiteraard wel een kamer geven en zelfs korting. Sorry, shove it and good bye.

Nadat ik dat allemaal achter de rug had heb ik men grot duik geboekt. Ze namen alles erg serieus en dat was een goed iets omdat het echt een van de extreemste dingen in men leven was. Het was ook 1 van men top 5 duiken die ik heb gemaakt op deze planeet.

Abismo Anhumas is een grot in de buurt van Bonito in Mata Grosso welke ontdekt is aan het einde van de jaren 70 toen een bosbrand deze openbaarde. Een kleine opening in de grond is het begin van een kamer waar je naar beneden rapeled tot de grote van een voetbalveld. Het is 72 meter naar het meer in de grot waar je land op een drijvend dek op een kristal herder meer dat ook weer 80 meter diep is. Een goede beschrijving van een website:

Dozens of calcareous cones punctuate the lake and its surroundings, with formations as big as 20 meters tall. To observe them closer, people jump into the water (at a medium temperature of 18 C) and dive among this “valley of cones” formed thousands of years ago. Many people compare this sensation with that of flying in a surreal, oneiric environment. The diving takes you 18 meters down. The scuba diving discloses new images, luminosity and the whole amplitude of one of the most sensational caves in the planet.

Ik en een Brazilaanse gast begonnen aan de training sessie de dag voor de duik. Hij ging snorkelen en ik duiken. De training is verplicht omdat ze willen weten hoe fit jij bent en jij moet weten hoe de apparatuur (gear) werkt. Het was totaal andere apparatuur dan ik tot nu toe heb gezien (bij men vorige abseiling avonturen).  Dat is waarschijnlijk omdat dit recht naar beneden is en er geen steun is waar je de voeten tegenaan kunt zetten. Ook moet je zelf omhoog klimmen.

DSC00469.jpgIk en de Braziliaan gingen naar beneden en het was heel erg krap. Het was ongeveer een meter breed in het begin en daarna opent zich een enorme grot om je heen.  Je gelooft je eigen ogen niet en we konden alleen maar tegen elkaar schreeuwen “Look there, look over there, f*cking amazing!”. Je voelt hoe het touw en al het metaal warmer en warmer wordt terwijl je jezelf naar beneden werkt en het drijvende dek groter en groter wordt. Ik ben niet bang voor hoogtes maar dit was extreem. Ik kon nog steeds niet geloven waar ik was..

Eenmaal beneden en bomvol met adrenaline konden we niet ophouden met high-5’s geven. Dit was echt extreem geweldig en dit was nog maar het begin… Ik trekte men duik uitrusting aan en schudde de hand van men duik instructeur. “Het is het mooiste als je de zaklamp niet gebruikt” zei hij en we gingen naar beneden.  Alles wat ze vertellen is absoluut waar. Je vliegt over een buitenaardse wereld waar enorme vreemde kolommen wonen. Van een afstand lijken ze op dennenbomen. Het was echt een van de beste duiken ooit.

Eenmaal weer boven moest ik eerst de duik instructeur een high-5 geven. Men hoofd kon het allemaal nog niet op een rijtje zetten wat men ogen allemaal tot nu had gezien.  We namen een kleine ronde van de grot in een klein bootje en alles begon weer een beetje rustig te worden. De grot zelfs is erg mooi met verschillende vormen en satellieten?. Er is zelfs een steen die lijkt op een vrouw die het meer bewaakt. Deze heeft de bijnaam “Gollum”.

Men adrenaline was weer onder controle tot een gids naar ons enigste lichtpunt wees en zei “Over 5 minuten klimmen we naar boven”. 72 meter klimmen met men nieuwe Braziliaanse maat! Pffffff… man, dat was behoorlijk zwaar. Zeker de laatste paar meter waar je jezelf tussen de rotsen moet persen. Je moet ook zeker af en toe stoppen en rondkijken. Eenmaal boven konden we niet stoppen met elkaar te feliciteren dat we het overleeft hadden. Deze grot zou een verplicht bezoek moeten zijn als je naar Brazilië gaat.

Het eindige daar niet eens mee, Bonito heeft namelijk nog veel meer te beleven.  De meeste toeristen komen naar Bonito voor de “Rio da Prata”. Dit is een rivier welke ongeveer 56 verschillende soorten vis heeft en kristal helder water. Dat is erg speciaal voor een stromende rivier maar dit komt omdat het water uit de grond komt waar het gefilterd is. Je drijft rond in deze heldere rivier terwijl de vissen langs je heen zwemmen.  Er was ook een Braziliaanse TV ploeg aanwezig die een documentaire aan het maken waren.  Ze vroegen me in een interview wat ik van de omgeving dacht en Brazilianen in het algemeen. Toen ik ze vertelde dat Brazilianen erg luid zijn begonnen ze allemaal te lachen. Ik vertelde ze uiteraard daarna ook dat het een van de vriendelijkste en open mensen zijn die ik ben tegengekomen. Ze komen soms agressief over als je de taal niet spreekt (zoals ik) terwijl ze juist heel uitgebreid proberen je te helpen. Ook al betekend dat schreeuwen naar iedereen om je heen, haha.

Al met al was Bonito 1 van de beste plaatsen die ik in Brazilië heb bezocht. Ik ben nu onderweg naar Rio voor de laatste stad in Zuid Amerika.